球状ドローンで狭い場所も探索可能、道路などのインフラ設備点検に

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橋梁や道路といったインフラ設備の点検にドローンを活用しようとしているのが、東日本高速道路(NEXCO東日本)だ(写真1)。同社は2013年7月、高速道路の維持管理にITを駆使する「SMH(スマートメンテナンスハイウェイ)構想」を発表した。ドローンを使ったインフラ設備の点検はその一環だ。2020年までの実用化を目指し、実証実験を進めている。

同社が開発するドローンは2種類。(1)上空から地上を俯瞰して広い範囲を調査する機種と、(2)橋の下や狭い管路の中で対象に接近し点検する機種だ。

(1)の上空から地上を俯瞰して広い範囲を撮影するドローンは、空中から橋梁や道路を俯瞰して撮影する「全自動ロボット空中俯瞰撮影システム(S-AIS:Smart Aerial Inspection and Survey)」で使用する。想定する使い方は以下の通り。あらかじめ設定した経路に沿ってドローンが自動で飛行し、橋梁や道路の様子を俯瞰して撮影することが可能だ。収集した画像データを解析して異常を確認し、異常が見られた場合は作業員が現地に赴いて詳しく調査する。

これまでの点検作業では、作業員が点検箇所をハンマーでたたいて、打音を聞いて異常を確認していた。作業用の足場を作るために専用の大型車両が必要だった。作業中は、大型車両の配置スペースを確保するために、車両規制する必要があった。

「詳しく点検する必要のない箇所も作業員が入念にチェックしていたため効率が悪かった」(東日本高速道路 管理事業本部の松坂敏博 管理事業計画課長 兼 SMH推進チームリーダー)。1日かけて、300~400メートルほどしか点検できなかったという。
異常箇所を見つけるための作業時間は、「ドローンを使うことで削減できる」(松坂チームリーダー)。点検車両を使用する必要もなく、コスト削減にもつながる。

「空飛ぶコンピュータ」、ドローン最前線 – [第2回]球状ドローンで狭い場所も探索可能、道路などのインフラ設備点検に:ITpro


 

s2不破寺真九郎
ドローンというと、アマゾンが商品の配送に利用しようとしていたり、ピザの配達に使われたりといった物流系の活用がよくニュースに取り上げられていましたですが、こういう現場でも活用できるのですねん。

yuna御前賀夕菜
人を運ぶドローンについても、研究開発が進んでいて、そう遠くない未来に実用化されるって話もあったわよね。

米アマゾン・ドット・コムが配達に使う計画を打ち出すなど、軍事用に登場した無人小型飛行機(ドローン)を民間で活用する動きが拡大している。そのために必要な「最大積載量」と「バッテリー容量」の二つの課題に挑戦しているのが、2014年に米国で「トップフライト・テクノロジーズ(トップフライト)」というベンチャー企業を設立したマサチューセッツ工科大学(MIT)出身のロング・ファン最高経営責任者(CEO)兼CTOだ。ブームとなるはるか前から約20年にわたって研究してきた「ドローンオタク」は「約2時間半の飛行時間を可能にしており、人も運べるドローンも3年以内に開発して投入する」と意気込む。

「滞空世界一」の次 オタクが狙う、人運ぶドローン  :日本経済新聞

 

s2不破寺真九郎
ドラえもんに描かれたような未来が、意外に近くまで来ているのかもしれませんですん。